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第 10课——福音传到了罗马帝国以外
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第 10课——福音传到了罗马帝国以外

目标:“通过今天的课程,我们希望你们会扩展你们的异象,看到神会怎样用你将福音带给更多的人。”

1.多马在印度。在印度西南一个称为“多马基督徒”的团体教导说,他们的教会始于公元 52年,他们相信耶稣的门徒多马曾经到过印度。根据一本叫“多马行传”的书,多马作为一名奴隶被一个统治者带到印度,为了要修建一栋供电,而后将修建的钱给了穷人。当这名统治者看到在天堂为他修建的的宫殿的异象后,他成为一名信徒。教会增长,今天在印度的很多地方,至少六个主要团体的人民,都称自己为“多马基督徒”。

2.耶稣的百姓在印度。在印度一个有趣的现象就是,存在有成千上万的印度人承认自己对耶稣的信仰,但他们并不接受洗礼或者参加教会。他们大多数是女人,大多数都是社会底层。很多人通过参加基督徒学校听说过耶稣。如果他们正式参加基督教会,他们就会失去政府提供的优惠。稍高阶层的信徒不参加教会,因为害怕被自己的亲戚弃绝;亲戚们会生气的原因是,他们感到在参加一个属于底层次的人的信仰。这些人在试着改变宗教,而不改变文化。虽然他们会参加一个教会礼拜,但是大多数他们的敬拜是以印度教的形式,看着耶稣的照片。因为他们害怕邪灵的威吓,因此他们很高兴耶稣是有能力的神,他有爱,并关心他们。

3.关于耶稣的不同意见。第 5世纪,一个叫聂斯托利的叙利亚来的修士被指控教导将基督的神性和人性应该小心地分开,他不想让那个人们说“神为我们受苦”,也不想让人们说“玛利亚是神的母亲”。教会里的大多数人拒绝聂斯托利的观点,坚持说我们只可以确定地说如果我们知道神为我们死,我们的罪就完完全全地被赦免了。431   年,第三次大公会议拒绝了只有基督的人性受苦,而非他的神性受苦的观点。那些跟随大公会议决定的教会被称为“正统”。 聂斯托利没有接受会议的决定,因此他的团体被称为“非正统”。罗马帝国的权利足可以使聂斯托利的跟随者接受此观点,但是那些跟随者并不想接受,因此他们当中的很多人都逃到了波斯(今天的伊朗),在那里罗马帝国鞭长莫及。

4.一性论。在第五世纪时,另外一个小团体对于耶稣有另一个看法。这个团体强调耶稣的神性,甚至说耶稣的人性受神性的控制。这个团体被称为“基督一性说派”。大多数教会都平衡地看待耶稣是神和人两个位置,而且每个属性都是截然不同,但又不分开的。451年,第四次大公会议拒绝了耶稣只有一性的观点,因为只有基督是真人,作为代替我们的罪死的他,才可以感受到我们的痛苦和死亡。“一性论”者成立了他们自己的团体,并向东迁移,这样罗马帝国就不能强迫他们接受会议的决定。自从 451年在的会议在今天土耳其的迦克墩市举行后,那些拒绝用这个措辞的人被称为非迦克墩教会。直至今日,看一个团体的信徒是否是东正的一个好方法就是,看他们关于耶稣的教导——看他们是否教导耶稣是完全的神又是完全的人。

5.从波斯到印度。在接下来的几个世纪里,从中东来的难民均匀地寄居在印度海岸。很多都是逃离波斯帝国(今天的伊朗)的迫害,在那时波斯帝国也控制叙利亚。但是在 401年,波斯允许宗教自由。到印度的难民是非迦克墩信徒,他们没有同意尼西亚信经对耶稣的解释方式,并且他们有权拒绝信经,因为他们在罗马帝国的控制之外。由于这些波斯人和印度难民的关系,到 6世纪,住在巴比伦受波斯控制的主教,也开始负责印度的基督徒。这个团体被称为“东方教会”。今天印度信徒有很大一部分依旧属于这个古老的教会,虽然它不属于基督教三大支派之一,但却在非迦克墩教会的权柄之下,现在其总部在叙利亚。印度天主教宣教士的故事会在 14课讲述,印度基督教的内容会在 16课。

6.埃塞俄比亚。埃塞俄比亚从第一世纪开始就有基督徒了。使徒行传记录腓力跟一位来埃塞俄比亚大权的太监传福音,1  通过腓力的工作,福音被传到了埃塞俄比亚。第四世纪,另外一个宣教士在那里建立了教会,也有圣经翻译成他们的语言,教会增长了,直到今日埃塞俄比亚都是一个基督教国家。穆斯林占领北非后,与欧洲和中东的教会联系比较少。罗马天主教宣教士 12世纪进来,但是总的来说,埃塞俄比亚教会一直都是保持和罗马天主教会独立。

7.扩展。埃塞俄比亚是非洲最伟大的福音工作的地方。在 1928年,一个基督徒宣教士医生开始在埃塞俄比亚的一个没有基督徒的省工作。工作非常艰辛,因为那里的人们信奉各种灵。8年后,只有 48个基督徒,之后,宣教士不得不由于战争的原因离开。来袭的军队企图毁坏教堂。他们逮捕教会的领袖并鞭打他们——有些人死了,有些人严重受伤,以至于他们都不能躺几个月。1942年,战争结束,宣教士返回。他们发现教会已经增长到 1万信徒了。教会增长是因为基督徒所显示出来的爱,即使在他们被逼迫的时候。这给非信徒留下了非常深刻的印象,而这种爱对其他人也是可能的,这样的消息在人们之间传开了。在埃塞俄比亚的教会团体直到今日都一直增长,甚至向外派宣教士。

8.埃及。在早期的世纪,埃及是教会一个重要的中心。在今天的埃及,大多数人接受 7世纪时传给他们的穆斯林信仰。现在在埃及的信徒是一个小少数民族,大概人口的百分之十。其中大多数属于非迦克墩支派。他们被称为科普特人,这是一个希伯来词,意思是埃及人。埃及的教会监督埃塞俄比亚的教会。

9.亚美尼亚。亚美尼亚人住在土耳其东边,从早是独立的国家。公元后301年成为世界上的第一个承认耶稣的国家。后来北别的国家统治,现在又独立。三百万人的人口里,一分之二参原来的教会,叫“亚美尼亚使徒性教会”。 另外又东征信徒,天主教于基督教,总共信徒站在94%。

10.景教。在唐朝时2,635年,一个叫阿罗本的人带领一些非迦克墩的宣教士来到中国,到达当时的首都长安(今天的西安)。在中文,这个教会叫做“景教”。那时,唐代对很多不同的文化和人们都开放,有当时的口号:“法流十道、寺满百城”。景教繁荣,很快教会就遍布中国很多地方。一个描述此段历史的石碑,刻于 718年,并在 1625年被在西安市发现。

11.佛教。佛教仅仅在聂斯托利派进入中国前早几个世纪。在唐朝,所有的宗教都受到欢迎,中国人和从很多国家来的外国人可以自由地谈论信仰。我们想象一个信徒和一个佛教徒的谈话。佛教徒指出,我们可以通过虚空的假象逃避受苦,而且不存在物质的世界;信徒回答说神创造了物质世界,而且神说这是好的;我们也被包括在神所造的事物内。佛教徒声称通过默想,我们可以以有一个灵性经历,在那里我们发现所有都是空虚;信徒回答,通过耶稣我可以知道并和万物之源,即神自己建立好关系。佛教徒分享其希望,即他会会做足够的善行,为了要在来生时有个更好的状况;基督徒承认他自己永远也做不到足够好的行为以帮助其任何的属灵进步,但是神派来耶稣,耶稣是神也是人,来担当我们应该受的惩罚,这样借着死,我们可以直接到神那里,和神永远生活在一起。

12.镇压。845年,唐朝皇帝禁止外国宗教,包括佛教和景教。景教几乎从中国完全绝迹了。仅仅在中国北部的一些少数民族中存在。他们在元朝时继续增长。蒙古语中,“也里可温”的意思是“介绍福音的人”,这个名字被用于称呼景教的信徒,也用于那些在元代开始来到中国的天主教宣教士。天主教宣教士遇见聂斯托利并写关于他们的事。1300年,在中国有 30万景教信徒。然而,明朝镇压所有外国宗教,并在约 1368年,明朝禁止景教和天主教,两者均从中国销声匿迹了。基督教活动再次终结,因为基督教的影响主要存在于蒙古人,西藏人和外国访客中。第一章我们看到在明朝几近结束时,1583年,天主教宣教士再次回到中国。

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注解

1使徒行传 8:26-29。

2 唐朝贞观之年景教进入中国。第一位信耶稣的中国人叫梁耶发。有些参考书说景教徒是聂斯托利派的人,但是牛津基督教会词典说一般的非迦克墩的教会后来都叫做“聂斯托利性的”所以不敢说景教是否跟随聂斯托利的教导,但是叫景教为“非迦克墩的教会“是绝对的。

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第 10課——福音傳到了羅馬帝國以外

目標:“通過今天的課程,我們希望你們會擴展你們的異象,看到神會怎樣用你將福音帶給更多的人。”

1.多馬在印度。在印度西南一個稱為“多馬基督徒”的團體教導說,他們的教會始於公元 52年,他們相信耶穌的門徒多馬曾經到過印度。根據一本叫“多馬行傳”的書,多馬作為一名奴隸被一個統治者帶到印度,為了要修建一棟供電,而後將修建的錢給了窮人。當這名統治者看到在天堂為他修建的的宮殿的異像後,他成為一名信徒。教會增長,今天在印度的很多地方,至少六個主要團體的人民,都稱自己為“多馬基督徒”。

2.耶穌的百姓在印度。在印度一個有趣的現象就是,存在有成千上萬的印度人承認自己對耶穌的信仰,但他們並不接受洗禮或者參加教會。他們大多數是女人,大多數都是社會底層。很多人通過參加基督徒學校聽說過耶穌。如果他們正式參加基督教會,他們就會失去政府提供的優惠。稍高階層的信徒不參加教會,因為害怕被自己的親戚棄絕;親戚們會生氣的原因是,他們感到在參加一個屬於底層次的人的信仰。這些人在試著改變宗教,而不改變文化。雖然他們會參加一個教會禮拜,但是大多數他們的敬拜是以印度教的形式,看著耶穌的照片。因為他們害怕邪靈的威嚇,因此他們很高興耶穌是有能力的神,他有愛,並關心他們。

3.關於耶穌的不同意見。第5世紀,一個叫聶斯托利的敘利亞來的修士被指控教導將基督的神性和人性應該小心地分開,他不想讓那個人們說“神為我們受苦”,也不想讓人們說“瑪利亞是神的母親”。教會裡的大多數人拒絕聶斯托利的觀點,堅持說我們只可以確定地說如果我們知道神為我們死,我們的罪就完完全全地被赦免了。 431 年,第三次大公會議拒絕了只有基督的人性受苦,而非他的神性受苦的觀點。那些跟隨大公會議決定的教會被稱為“正統”。聶斯托利沒有接受會議的決定,因此他的團體被稱為“非正統”。羅馬帝國的權利足可以使聶斯托利的跟隨者接受此觀點,但是那些跟隨者並不想接受,因此他們當中的很多人都逃到了波斯(今天的伊朗),在那里羅馬帝國鞭長莫及。

4.一性論。在第五世紀時,另外一個小團體對於耶穌有另一個看法。這個團體強調耶穌的神性,甚至說耶穌的人性受神性的控制。這個團體被稱為“基督一性說派”。大多數教會都平衡地看待耶穌是神和人兩個位置,而且每個屬性都是截然不同,但又不分開的。 451年,第四次大公會議拒絕了耶穌只有一性的觀點,因為只有基督是真人,作為代替我們的罪死的他,才可以感受到我們的痛苦和死亡。 “一性論”者成立了他們自己的團體,並向東遷移,這樣羅馬帝國就不能強迫他們接受會議的決定。自從 451年在的會議在今天土耳其的迦克墩市舉行後,那些拒絕用這個措辭的人被稱為非迦克墩教會。直至今日,看一個團體的信徒是否是東正的一個好方法就是,看他們關於耶穌的教導——看他們是否教導耶穌是完全的神又是完全的人。

5.從波斯到印度。在接下來的幾個世紀裡,從中東來的難民均勻地寄居在印度海岸。很多都是逃離波斯帝國(今天的伊朗)的迫害,在那時波斯帝國也控制敘利亞。但是在 401年,波斯允許宗教自由。到印度的難民是非迦克墩信徒,他們沒有同意尼西亞信經對耶穌的解釋方式,並且他們有權拒絕信經,因為他們在羅馬帝國的控制之外。由於這些波斯人和印度難民的關係,到 6世紀,住在巴比倫受波斯控制的主教,也開始負責印度的基督徒。這個團體被稱為“東方教會”。今天印度信徒有很大一部分依舊屬於這個古老的教會,雖然它不屬於基督教三大支派之一,但卻在非迦克墩教會的權柄之下,現在其總部在敘利亞。印度天主教宣教士的故事會在 14課講述,印度基督教的內容會在 16課。

6.埃塞俄比亞。埃塞俄比亞從第一世紀開始就有基督徒了。使徒行傳記錄腓力跟一位來埃塞俄比亞大權的太監傳福音,1 通過腓力的工作,福音被傳到了埃塞俄比亞。第四世紀,另外一個宣教士在那裡建立了教會,也有聖經翻譯成他們的語言,教會增長了,直到今日埃塞俄比亞都是一個基督教國家。穆斯林占領北非後,與歐洲和中東的教會聯繫比較少。羅馬天主教宣教士 12世紀進來,但是總的來說,埃塞俄比亞教會一直都是保持和羅馬天主教會獨立。

7.擴展。埃塞俄比亞是非洲最偉大的福音工作的地方。在 1928年,一個基督徒宣教士醫生開始在埃塞俄比亞的一個沒有基督徒的省工作。工作非常艱辛,因為那裡的人們信奉各種靈。 8年後,只有 48個基督徒,之後,宣教士不得不由於戰爭的原因離開。來襲的軍隊企圖毀壞教堂。他們逮捕教會的領袖並鞭打他們——有些人死了,有些人嚴重受傷,以至於他們都不能躺幾個月。 1942年,戰爭結束,宣教士返回。他們發現教會已經增長到 1萬信徒了。教會增長是因為基督徒所顯示出來的愛,即使在他們被逼迫的時候。這給非信徒留下了非常深刻的印象,而這種愛對其他人也是可能的,這樣的消息在人們之間傳開了。在埃塞俄比亞的教會團體直到今日都一直增長,甚至向外派宣教士。

8.埃及。在早期的世紀,埃及是教會一個重要的中心。在今天的埃及,大多數人接受 7世紀時傳給他們的穆斯林信仰。現在在埃及的信徒是一個小少數民族,大概人口的百分之十。其中大多數屬於非迦克墩支派。他們被稱為科普特人,這是一個希伯來詞,意思是埃及人。埃及的教會監督埃塞俄比亞的教會。

9.亞美尼亞。亞美尼亞人住在土耳其東邊,從早是獨立的國家。公元後301年成為世界上的第一個承認耶穌的國家。後來北別的國家統治,現在又獨立。三百萬人的人口裡,一分之二參原來的教會,叫“亞美尼亞使徒性教會”。另外又東征信徒,天主教於基督教,總共信徒站在94%。

10.景教。在唐朝時2,635年,一個叫阿羅本的人帶領一些非迦克墩的宣教士來到中國,到達當時的首都長安(今天的西安)。在中文,這個教會叫做“景教”。那時,唐代對很多不同的文化和人們都開放,有當時的口號:“法流十道、寺滿百城”。景教繁榮,很快教會就遍布中國很多地方。一個描述此段歷史的石碑,刻於 718年,並在 1625年被在西安市發現。

11.佛教。佛教僅僅在聶斯托利派進入中國前早幾個世紀。在唐朝,所有的宗教都受到歡迎,中國人和從很多國家來的外國人可以自由地談論信仰。我們想像一個信徒和一個佛教徒的談話。佛教徒指出,我們可以通過虛空的假象逃避受苦,而且不存在物質的世界;信徒回答說神創造了物質世界,而且神說這是好的;我們也被包括在神所造的事物內。佛教徒聲稱通過默想,我們可以以有一個靈性經歷,在那裡我們發現所有都是空虛;信徒回答,通過耶穌我可以知道並和萬物之源,即神自己建立好關係。佛教徒分享其希望,即他會會做足夠的善行,為了要在來生時有個更好的狀況;基督徒承認他自己永遠也做不到足夠好的行為以幫助其任何的屬靈進步,但是神派來耶穌,耶穌是神也是人,來擔當我們應該受的懲罰,這樣藉著死,我們可以直接到神那裡,和神永遠生活在一起。

12.鎮壓。 845年,唐朝皇帝禁止外國宗教,包括佛教和景教。景教幾乎從中國完全絕跡了。僅僅在中國北部的一些少數民族中存在。他們在元朝時繼續增長。蒙古語中,“也裡可溫”的意思是“介紹福音的人”,這個名字被用於稱呼景教的信徒,也用於那些在元代開始來到中國的天主教宣教士。天主教宣教士遇見聶斯托利並寫關於他們的事。 1300年,在中國有 30萬景教信徒。然而,明朝鎮壓所有外國宗教,並在約 1368年,明朝禁止景教和天主教,兩者均從中國銷聲匿跡了。基督教活動再次終結,因為基督教的影響主要存在於蒙古人,西藏人和外國訪客中。第一章我們看到在明朝幾近結束時,1583年,天主教宣教士再次回到中國。

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註解

1使徒行傳 8:26-29。

2 唐朝貞觀之年景教進入中國。第一位信耶穌的中國人叫梁耶發。有些參考書說景教徒是聶斯托利派的人,但是牛津基督教會詞典說一般的非迦克墩的教會後來都叫做“聶斯托利性的”所以不敢說景教是否跟隨聶斯托利的教導,但是叫景教為“非迦克墩的教會“是絕對的。